Aubépine

Les aubépines utilisées à des fins pharmacologiques sont l'Aubépine à un style et l'Aubépine épineuse. Toutes deux sont fréquemment des petits arbres de 2 à 4 mètres, du genre Cratægus...



Catégories :

Plante médicinale - Phytothérapie - Maloideae

Définitions :

  • Arbrisseau épineux du genre néflier, qui est utilisé en haies et qui produit de petites fleurs blanches, parfois roses ou rouges, d'une... (source : fr.wiktionary)

Les aubépines utilisées à des fins pharmacologiques sont l'Aubépine à un style (Cratægus monogyna) et l'Aubépine épineuse (Cratægus lævigata) (cette dernière étant reconnue comme moins efficace). Toutes deux sont fréquemment des petits arbres de 2 à 4 mètres, du genre Cratægus et de la famille des rosacées, particulièrement habituels dans les haies des campagnes européennes. Leurs fleurs blanches s'épanouissent en mai.

L'aubépine est la plante du cœur par excellence.

Description

NB : La confusion est fréquente entre l'Aubépine et l'Epine noire ou Prunellier sauvage (Prunus spinosa). Au contraire de l'Aubépine, cet autre épineux fleurit bien avant de porter ses feuilles et ses fruits sont de petites prunes noires.

Utilisation médicinale : la plante du cœur par excellence

Jadis, on employait l'écorce des jeunes rameaux comme fébrifuge et les fruits comme astringent, légèrement à la manière des cynorrhodons.

Les surprenantes propriétés de cette plante commencèrent à être découvertes à la fin du XIXe siècle, où elle connaît une soudaine célébrité à la suite des recherches des médecins américains Jennings (1896) et Clément (1898). En 1897, le docteur Leclerc, chef de file de l'école française de phytothérapie, décida d'expérimenter des substances issues de l'aubépine sur ses patients. Il prescrivit son utilisation durant trente ans et put ainsi découvrir qu'elle régularisait les mouvements du cœur, aidait à bien dormir et chassait l'anxiété.

Aujourd'hui, en phytothérapie, l'aubépine, ou plutôt les fleurs de l'aubépine, sont appréciées pour leurs qualités de régulation du rythme cardiaque, d'amélioration de la circulation coronarienne et de la nutrition du muscle cardiaque. C'est un hypotenseur, un cardiotonique et un antispasmodique, qui calme les palpitations, diminue le stress et favorise le sommeil, grâce aux flavonoïdes, aux stérols ainsi qu'aux triterpènes que contient la plante. Non toxique, elle pourrait, à doses excessives, avoir une action dépressive sur le cœur et nuire à la cellule hépatique. Il faut par conséquent éviter les cures trop prolongées et les couper d'intervalles de repos.

La fleur de l'aubépine entre dans la composition de plus de deux cents spécialités pharmaceutiques... et une vingtaine d'études cliniques ont permis de vérifier son efficacité sur certains symptomes de l'insuffisance cardiaque en addition du traitement classique[1]. Les fruits, quant à eux, sont un peu astringents et s'emploient en gargarisme contre les mots de gorge.

Enfin, en gemmothérapie, on utilise le bourgeon, feuille qui possède à la fois les propriétés de la fleur et les propriétés du fruit.

Indications classiques

L'infusion de fleurs d'aubépine est d'un goût agréable. On utilise le plus souvent 1 à 2 cuillerée (s) à soupe de fleurs par tasse d'eau bouillante.

Constituants des fleurs

Pigments flavoniques, amines, dérivés terpéniques, histamine, tanin, vitamine C.

Cueillette des fleurs d'aubépine

La période de floraison doit être mise à profit pour faire la récolte de bouquets de fleurs d'aubépine. Le buisson choisi doit être plutôt éloigné de la pollution (routes, autoroutes, usines, champs traités... ).

La floraison est particulièrement brève et la cueillette doit s'effectuer lorsque les fleurs sont en bouton, ou au tout début de leur épanouissement (en effet, les pétales se détacheraient au séchage). On ne cueille que des petits bouquets avec au minimum de bois et de feuilles (quoique l'herboriste les vende non mondées).

La récolte ainsi faite devra être mise à sécher dans un lieu sec et aéré. Les fleurs doivent à peine jaunir à la dessiccation et conserver leur odeur. Une fois séchées, les fleurs d'aubépine seront conservées dans une boîte en carton ou dans des sacs en papier bien clos plutôt que dans du verre ou du métal.

Cette opération devra être renouvelée chaque année.

Les fleurs séchées peuvent aussi être trouvées dans les magasins de produits naturels ou en pharmacie. On trouve aussi des gélules ou des ampoules contenant un extrait concentré.

Notes et références

  1. Pittler MH, Guo R, Ernst E. Hawthorn extract for treating chronic heart failure, Cochrane Database of Systematic Reviews 2008, Issue 1. Art. No.  : CD005312. DOI : 10.1002/14651858. CD005312. pub2

Bibliographie et Sources

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 11/09/2009.
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