Basilic

Le basilic est une plante annuelle de la famille des Lamiacées, tribu des Ocimeæ, cultivée comme plante aromatique et condimentaire.



Catégories :

Flore (nom vernaculaire) - Lamiaceae - Plante médicinale - Phytothérapie - Plante condimentaire

Définitions :

  • nm - Plante herbacée annuelle (Ocimum basilicum) aromatique, stimulante, antispasmodique, stomachique et diurétique, venant du Moyen orient et de l'Inde et qui a conquis l'Italie et le sud de la France depuis le XVème siècle, surtout pour les préparations à base de tomate.... (source : laguildeculinaire)

Le basilic (appelé aussi par erreur "pistou") est une plante annuelle de la famille des Lamiacées (labiacées, labiées), tribu des Ocimeæ, cultivée comme plante aromatique et condimentaire. Elle est la base du pesto, condiment emblématique de la cuisine italienne.

Description

Le basilic commun est une plante annuelle de 20 à 60 cm de haut, à feuilles ovales-lancéolées, atteignant 2 à 3 cm. Les feuilles sont vert pâle à vert foncé, quelquefois pourpre violet chez certaines variétés.

Les tiges dressées, ramifiées, ont une section carrée comme énormément de labiées, elles ont tendance à devenir ligneuses et touffues.

Les fleurs, bilabiées, petites et blanches, ont la lèvre supérieure découpée en quatre lobes. Elles sont de petite taille et groupées en longs épis tubulaires, en forme de grappes allongées.

Les graines fines, oblongues, sont noires.

Ocimum basilicum

Histoire

Le terme basilic dériverait du grec ancien βαζιλικόν / basilikón («plante royale»), lui-même dérivé de βασιλεὐς / basileús, roi, par le bas-latin basilicum, royal, en référence à la grande estime portée à cette herbe.

Cette plante, certainement originaire d'Iran ou d'Inde, est arrivée en Europe via le Moyen-Orient : en Italie et dans le sud de la France au XVe siècle, en Angleterre au XVIIe siècle, puis en Amérique avec les premiers émigrants.

L'Ocimum tenuiflorum, le basilic sacré, est une espèce cultivée près des temples bouddhistes, surtout en Thaïlande.

Élisabeth, héroïne de Boccace, enterra la tête de son amant dans un pot de basilic arrosé de ses larmes.

Variétés

Principales espèces :

Ocimum minimum

L'Ocimum tenuiflorum L. (syn. de O. sanctum), le basilic sacré, est une espèce cultivée près des temples bouddhistes, surtout en Thaïlande.

Culture

La culture du basilic nécessite un climat chaud et ensoleillé, méditerranéen ou tropical. Il peut aussi se cultiver en pays tempérés, soit en pots ou jardinières, ou en pleine terre moyennant quelques précautions.

La culture du basilic nécessite cinq heures d'ensoleillement quotidien ; juillet-août est la période propice pour la récolte de ses feuilles à des fins de congélation.

Attention : le basilic craint le froid et ne résiste pas si la température descend en dessous de 10 °C.

Le basilic préfère un sol frais et bien drainé et une exposition abritée.

Il faut l'empêcher de monter en fleurs, par conséquent pincer les extrémités des tiges lorsque les fleurs se forment.

La multiplication se fait par semis au printemps, vers mars-avril. En climat tempéré, il faut le faire en serre ou dans des pots maintenus à une température de l'ordre de 20 °C. Le repiquage en pleine terre peut se faire quand le sol s'est suffisamment réchauffé et que les gelées ne sont plus à craindre, soit vers la fin mai.

On peut le cultiver à côté d'autres plantes qui bénéficieront de sa présence : près des choux, des courges, des haricots, entre les pieds de tomate.

Pour l'alimentation

Comme herbe aromatique fraîche avec les salades, les tomates bien mûres, les courgettes, l'ail, les coquillages, les poissons (rouget), les œufs brouillés, le poulet, le lapin, le canard, les salades de crudités, les salades de riz, les pâtes et les sauces (vinaigrettes, au citron, à l'huile d'olive). Il s'utilise plutôt cru car il n'apprécie pas les cuissons longues qui atténuent son parfum. Pour les plats chauds il faut l'ajouter juste avant de servir pour lui conserver sa saveur vive et fraîche. Toujours pour des raisons de préservation de son arôme, il ne se mixe pas, mais se broie dans un mortier avec un pilon.

  • La soupe au pistou est la recette de soupe respectant les traditions de la Provence. C'est une soupe qu'on déguste exclusivement l'été. Pistou provient du latin Pestare qui veut dire écraser car il est indispensable d'écraser les feuilles de basilic au mortier pour bien les incorporer à la préparation. Le mot pistou sert à désigner par conséquent la pommade qui accompagne cette soupe et non le plant de Basilic.
  • Pesto (Ligurie)  : recette du nord-ouest de l'Italie. Pilé avec de l'huile d'olive, du pecorino (peut-être du parmesan), des pignons et de l'ail, il donne une sauce onctueuse pour accompagner les pâtes.
  • Pistou (sud de la France)  : c'est une recette proche du Pesto italien, mais se prépare sans les pignons, pour accompagner les soupes d'été de légumes et de haricots blancs, les pâtes, les beignets de courgette ou d'aubergine.
  • Spaghetti aux herbes
  • Velouté de basilic au parmesan.

Attention :

  • Le basilic est complexe à accommoder avec d'autres herbes, outre le persil, le thym, le serpolet, la sarriette ainsi qu'à la rigueur le romarin.
  • Il ne se conserve que deux jours au réfrigérateur, enveloppé serré dans un torchon ou dans du papier absorbant un peu humide.
  • Sec il perd tout son parfum et il vaut mieux le congeler ciselé.
  • Il faut l'effeuiller avant de le ciseler car ses tiges sont quelquefois coriaces.
  • On peut aussi l'écraser au mortier pour faire éclater les cellules qui contiennent l'huile principale et mieux libérer ses arômes.
  • Le basilic se présente en brins ou en bouquets qui doivent être fermes et verts, mais il peut aussi s'acheter en pot, ce qui permet d'en disposer jusqu'à l'automne.

Comme huile principale pour les préparations de parfums et de liqueurs, la plante fraîche distillée donne une essence contenant de l'eucalyptol et de l'eugénol.

En Inde, le basilic est une plante sacrée et n'est pas utilisée dans l'alimentation.

En parapharmacie

Utilisation

  • Partie utilisée : feuilles et sommités fleuries
  • Propriété : Stomachique, carminatif, lactagogue, stupéfiant léger
  • Mode d'emploi : Infusion, poudre, essence, œnolé, cataplasme

Sédatif, antispasmodique des voies digestives, diurétique, antimicrobien, contre l'indigestion et comme vermifuge. Il éloignerait les moustiques et c'est un remède contre l'héméralopie.

Le basilic possèderait aussi des vertus narcotiques.

Symbolique

En Inde, le basilic est une plante sacrée déposée en offrande à Vishnou, protecteur du monde, ainsi qu'à Krishna, un dieu sauveur du monde.

Durant l'Antiquité, il était reconnu comme une plante royale.

Dans certaines régions d'Afrique, le basilic est utilisé pour conjurer le mauvais sort.

Dans l'Europe du Moyen âge, le basilic faisait partie des plantes de la sorcellerie avec la belladone et la digitale.

Dans le langage des fleurs de l'Europe du XIXe siècle, il exprime la haine car selon la légende la plante poussait mieux si elle était insultée en la cultivant.

Voir aussi

  • Basilic (mythologie) , pour l'animal mythologique de même nom.

Liens externes

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 11/09/2009.
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