Figuier de Barbarie

Le Figuier de Barbarie, est une espèce de plante de la famille des Cactaceæ, venant du Mexique, qui s'est naturalisée dans d'autres continents, surtout le pourtour méditerranéen et en Afrique du Sud.



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CITES annexe II - Cactaceae - Flore (nom vernaculaire) - Plante fruitière - Fruit alimentaire - Antidiarrhéique - Fruit du désert

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  • Opuntia ficus indica (cactus ou figuier de barbarie) est par contre bien adaptée à cet environnement. En plus, elle présente une source alimentaire... (source : biotech-ecolo)
  • Le figuier de Barbarie est cultivé essentiellement pour la production de fruits.... mises à jour de Opuntia ficus - indica "FIGUIER DE BARBARIE " (15 graines)... (source : ethnoplants)

Le Figuier de Barbarie (Opuntia ficus-indica) , est une espèce de plante de la famille des Cactaceæ, venant du Mexique, qui s'est naturalisée dans d'autres continents, surtout le pourtour méditerranéen et en Afrique du Sud. Il produit un fruit comestible nommé figue de Barbarie.

Cette espèce appartient à la sous-famille des Opuntioideæ, tribu des Opuntieæ.

Noms vernaculaires : figuier de Barbarie, figuier d'Inde, nopal, oponce, cactus raquette.

Description

C'est une plante arborescente qui peut atteindre de 3 à 5 mètres de haut. Son organisation en cladodes, fréquemment nommés «raquettes», est spécifique. Les cladodes sont des tiges modifiées de forme aplatie, de 30 à 40 cm de long sur 15 à 25 cm de large et de 1, 5 à 3 cm d'épaisseur. Unis les uns aux autres, ils tendent à former des branches. Ceux de la base se lignifient pour former au-delà de la quatrième année de croissance un véritable tronc.

Ces cladodes assurent la fonction chlorophyllienne à la place des feuilles, et sont recouvertes d'une cuticule céreuse (la cutine), qui limite la transpiration et les protège contre les prédateurs.

Raquette (Cladode)

Les feuilles ont une forme conique et ont uniquement quelques millimètres de long. Elles apparaissent sur les cladodes jeunes et sont éphémères.

Fleur d'Opuntia ficus-Indica

À la base des feuilles se trouvent les aréoles (environ 150 par cladode) qui sont des bourgeons axillaires modifiés, typiques des Cactacées. Leur méristème, selon les cas, produisent des épines et des glochides, ou bien émettent des racines adventives, de nouveaux cladodes ou des fleurs. À noter que même l'ovaire et par conséquent le fruit est couvert d'aréoles susceptibles d'émettre à nouveau des fleurs ou des racines.

Les épines elles-mêmes, blanchâtres, sclérifiées, solidement implantées, sont longues de 1 à 2 cm. Il existe des variétés inermes, sans épines.

Fruit, ou figue de Barbarie

Les glochides, fines épines de quelques millimètres, de couleur brunâtre, se décrochent aisément, mais pourvus de minuscules écailles en forme d'hameçons s'implantent solidement dans la peau et sont particulièrement complexes à retirer. Ils se cassent aisément lorsque on cherche à les enlever. Ils sont toujours présents y compris dans les variétés inermes.

L'appareil racinaire est superficiel, se concentrant dans les 30 premiers centimètres du sol, mais par contre particulièrement étendu.

Les fleurs sont à ovaire infère, uniloculaire. Le pistil est surmonté d'un stigmate multiple. Les étamines sont particulièrement nombreuses. Les sépales peu apparents et les pétales bien visibles de couleur jaune orange.

Les fleurs se différencient généralement sur des cladodes âgés d'un an, le plus fréquemment sur les aréoles localisées au sommet du cladode ou sur la face la plus exposée au soleil. En théorie, une seule fleur apparaît dans chaque aréole. Les jeunes fleurs portent des feuilles éphémères caractéristiques de l'espèce. Un cladode fertile peut porter jusqu'à une trentaine de fleurs, mais ce nombre fluctue beaucoup selon la position du cladode sur la plante, son exposition, et aussi selon des facteurs physiologiques (nutrition).


Le fruit, ou figue de Barbarie, est une baie charnue, uniloculaire, à nombreuses graines (polyspermique) dont le poids peut fluctuer de 150 à 400 g. Il dérive de l'ovaire infère adhérent au réceptacle floral. Certains auteurs le considèrent comme une fausse arille. Sa couleur est variable selon les variétés : jaune, rouge, blanc... La forme est aussi particulièrement variable, non seulement selon les variétés mais également selon l'époque de formation : les premiers sont arrondis, les plus tardifs ont davantage une forme allongée de pédoncule. Le nombre de graines est particulièrement élevé ; de l'ordre de 300 pour un fruit de 160g.

Distribution

Blason Mexicain

L'espèce est venant du Mexique, où elle est nommée «nopal» et figure d'ailleurs sur l'emblème du drapeau mexicain. Il était inconnu en Europe avant les voyages de Christophe Colomb. Il fut décrit de façon précise pour la première fois en 1535 par l'Espagnol Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés dans son Histoire des Indes occidentales. Sa morphologie insolite frappa les premiers conquistadors. Outre les fruits, c'est l'élevage de la cochenille qui attira en particulier leur attention, mais l'élevage de cette dernière aux îles Canaries ne fut réussi qu'au XIXe siècle. Elle se répandit en premier lieu dans les jardins botaniques comme curiosité. Naturellement, le figuier de Barbarie se reproduit par multiplication végétative (vs reproduction sexuée).

Elle s'est diffusée rapidement dans le bassin de la Méditerranée et s'y est naturalisée au point de devenir un élément caractéristique du paysage. Sa diffusion est due tout autant à l'homme (qui embarquait des cladodes comme aliment anti-scorbutique) qu'aux oiseaux qui en mangeant les fruits assurent la dispersion des graines. Elle s'est répandue aussi dans l'hémisphère sud, surtout en Afrique du Sud, à Madagascar, à la Réunion ainsi qu'à l'île Maurice, en Inde ainsi qu'à Ceylan, ainsi qu'en Australie. Dans la majorité de ces pays, ce fut véritablement un fléau et seule la lutte biologique, par l'introduction d'insectes parasites comme le papillon Cactoblastis cactorum et la cochenille Dactylopius opuntiæ put en venir à bout dans les années 1920-1925.

Actuellement la plante est cultivée dans de nombreux pays, surtout : Mexique, Maroc, Tunisie, États-Unis, Chili, Afrique du Sud, Israël, Turquie, Italie (Sicile)...

Culture

Le figuier de Barbarie est cultivé essentiellement pour la production de fruits. On le cultive aussi pour la productions de nopalitos (jeunes cladodes consommés comme légumes au Mexique, ou marginalement pour l'élevage de la cochenille Dactylopius coccus, pour la production d'un colorant rouge, aux îles Canaries.

Il est aussi cultivé en Tunisie, principalement dans la région de Kairouan, et particulièrement consommé pendant l'été. Il est réputé pour son effet "bloquant" sur la digestion.

Il nécessite un climat chaud et une exposition bien ensoleillée. Il préfère un sol filtrant et bien drainé, de pH neutre

La multiplication peut se faire soit par semis, soit par bouture, en partant de cladode âgé d'un à deux ans.

La taille, à exécuter au printemps ou en fin d'été, permet de empécher le contact entre les cladodes, ainsi qu'à éliminer ceux qui sont malformés ou endommagés.

Pour perfectionner le rendement, il est adequat d'apporter une fertilisation phospho-potassique, plutôt organique.

En culture irriguée, on peut obtenir un rendement de 250 à 300 quintaux de fruits à l'hectare.

La gamme des variétés en culture se limite en substance à trois cultivars qui changent par la coloration du fruit : jaune (Sulfarina), blanche (Muscaredda) et rouge (Sanguigna) . Le cultivar Sulfarina est le plus commun en Italie pour sa plus grande capacité productive aux méthodes de culture intensive. La tendance généralement est d'intégrer la culture des trois cultivars, de façon à apporter au marché un produit caractérisé par sa diversité chromatique.

Utilisation

Le figuier de Barbarie est une plante particulièrement utile pour les régions arides. Ses utilisations sont multiples :

Alimentation humaine

Alimentation animale

Utilisation agricole

Environnement
  • Lutte contre l'érosion
  • Conquête des sols

Usage thérapeutique

  • La figue de Barbarie est un puissant antidiarrhéique, et un constipant.
  • Médecine populaire du Mexique
  • La plante aurait de nombreuses propriétés cicatrisantes et anti-âge. Elle est utilisée en crème de jour, après-soleil, anti-rides, anti-vergetures.

Usage industriel
  • Colorants naturels extraits des fruits
  • Production d'un colorant rouge par l'élevage d'une cochenille
  • Production de mucilages (surtout pour les adhésifs)

Galerie photo

Notes et références de l'article

  1. ab [pdf] BS Maataoui, A Hmyene et S Hilali (2006) Activités anti-radicalaires d'extraits de jus de fruit du figuier de barbarie (Opunta ficus indica). Lebanese Science Journal, Vol. 7, No. 1
  2. Lefrançois P, Ruby F et Dionne JY, «Nopal», Mars 2007, PasseportSanté. Consulté le 17/01/2008
  3. (en) Piattelli M, Minale L. Pigments of centrospermæ I. betacyanins from Phyllocactus hybridus hort. and Opuntia ficus-indica Mill. Phytochemistry 1964;3 :307-11.
  4. (en) Piattelli M, Minale L, Prota G. Isolation structure and absolute configuration of indicaxanthin. Tetrahedron 1964;20 :2325-9.
  5. (en) Forni E, Polesello A, Montefiori D, Mæstrelli A. High-performance liquid chromatographic analysis of the pigments of blood-red prickly pear (Opuntia ficus indica). J Chromatogr 1992;593 :177-83.
  6. (en) Stintzing FC, Schieber A, Carle R. Identification of betalains from yellow beet (Beta vulgaris L. ) and cactus pear [Opuntia ficus-indica (L. ) Mill. ] by high-performance liquid chromatography-electrospray ionization mass spectrometry. J Agric Food Chem 2002;50 :2302-7. PMID 11929288

Références taxonomiques

Liens externes

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 11/09/2009.
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